Каждый человек рождается с ориентировочным рефлексом, выраженным тем или иным образом. Адекватное развитие ориентировочного рефлекса служит базовой предпосылкой интеллектуального развития. Первичный вид внимания, на основе которого ориентируется младенец в окружающем мире, называется природным вниманием.

Природное внимание – вид внимания, данный человеку с самого его рождения в виде врожденной способности избирательно реагировать на те или иные внешние или внутренние стимулы, несущие в себе элементы информационной новизны.

По мере социализации ребенок учится организовывать природное внимание. Он направляет его на определенные, интересующие его объекты, что дает ему возможность осуществлять действия по выбору и не зависеть полностью от изменений окружающей среды. Его внимание становится социально-обусловленным.

Социально обусловленное внимание – вид внимания, который складывается на протяжении всей жизни в результате обучения и воспитания, связан с волевой регуляцией поведения, с избирательным сознательным реагированием на объекты.